dissabte, 26 de juliol de 2014

El primer portaavions que va veure la badia de Palma

Avui no tant, però en dècades passades el fet de veure portaavions ancorats a la badia de Palma era un fet bastant comú. Ens hem de remuntar a principis del segle XX per recuperar la sensació dels palmesans de veure per primera vegada un portaavions. Era el HMS Argus, un vaixell anglès botat a l'any 1917, que no sols era el primer portaavions que arribava a l'illa, sinó que també era el primer veritable portaavions de la història. Abans ja s'havia enlairat i aterrat algun avió sobre vaixells aturats o en marxa, però l'Argus va ser el primer vaixell que va transformar tota la coberta en una pista per avions.

Resulta que al febrer de 1920, l'Armada britànica, en el transcurs d'unes maniobres va fondejar a la badia de Palma. Formaven part de la flota atlàntica, que estava comandada per l'almirall Charles Madden.
Una concentració semblant a la descrita.
Vaixells britànics a Palma al 1925.
La flota ancorada a la badia de Palma estava formada per ni més ni maco que 33 vaixells. Entre ells, hi havia diversos cuirassats com el HMS Queen Elisabeth, considerat un dels més potents de l'Armada Britànica, creuers, destructors, submarins, i vaixells de càrrega.

Entre els nombrosos vaixells de la flota, un dels que segurament més cridava l'atenció era el HMS Argus. La novetat d'aquest vaixell, de 143 metres d'eslora i 25,9 d'eslora, era que quasi tota la coberta s'utilitzava com a pista d'aterratge i enlairament d'avions.

HMS Argus a la badia de Palma.
Nombrós públic, tant de Palma com de pobles, va acudir als molls, esculleres i murades per gaudir de la visió de la immensa flota i especialment d'aquella espècie d'enorme capsa de sabates, que surava ben al mig de la badia, el HMS Argos. El vaixell duia una tripulació de 400 marines i oficials i tenia cabuda per a 12 avions que segons conte La Vanguardia del 21 de febrer de 1920 tenien previst fer algun vol dins la badia. 

La flota tenia una tripulació total de uns 10.000 homes i la ciutat és va preparar i organitzar per rebre'ls apropiadament. Els comandaments van ser complimentats amb tots tipus d'esdeveniments, recepcions oficials, dinars i festes vàries organitzades per l'ajuntament de Palma i els comandaments militars de l'illa. El Círculo Mallorquín també va prepar diversos actes. Fins i tot, les societats esportives de Ciutat oferiren les seves instal·lacions (camps de futbol, tennis, velòdrom) als marines britànics.

Comandament i convidades a una festa a bord d'un dels vaixells
Al números 107 i 108 de la revista Baleares trobareu més informació i fotos de l'estada de la flota britànica a Palma

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada